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利润是对承担不确定性的回报

>万维钢*精英日课4

工资是市场对个人工作贡献的估值。利润像是“不该得”的东西。是除了管理工资,资本收益,技术研发等所有费用以后多余出来的部分。马克思就把这叫做剩余价值。

市场的充分竞争会让这“多余”的利润消失。现实中竞争不可能完全充分,但市场的力量应该让利润越来越薄。那为什么总有人能获得高利润,为什么有人愿意开公司?

Frank Knight 1885-1972,美国经济学家,于1921年出版了 Risk, Uncertainty, and Profit。提出:利润来自不确定性

企业家要承担决策风险。这个风险不应该是已知概率的风险(risk),而多是从来不曾出现过的新事物(uncertainty)。[投资者其实是在不确定的海洋中寻找确定性的岛屿。人们都以为他们在冒险,而他们却是在小心翼翼地努力规避风险。]

“奈特不确定性” Knightian uncertainty. 统计学家把已知概率大小的叫做“偶然不确定性” Aleatoric uncertainty,也叫统计不确定性;不知道概率大小的叫做“认知不确定性”Epistemic uncertainty,也叫系统不确定性。[这也是承认了系统风险难以预测]

奈特自己没得过诺贝尔奖但是他有五个弟子得了诺贝尔经济学奖,他是“芝加哥学派”的祖师爷。奈特之后,别的经济学家找到了公司存在的其他理由,如科斯的公司减少交易成本和协调资源,张五常的公司提供合约,还有人说解决监督、提供资源独特性。

那么多餐馆开开关关,长期赚钱的没几家。没有稀缺是不可能赚到钱的,但是利润只发生在你刚刚掌握某种稀缺、而别人还没有跟上的那个时间段。[市场认为不值钱,你认为值钱。而且你一定要是对的才行。]

张维迎:制度政策政府行为的不确定性会加剧了中国的贫富差距。

奈特列举了不确定性的来源:未来人口变化、资源的供给、创新。

奈特更厉害的一个洞见:“价值”的不确定性,也就是人的欲望的不确定性。奈特在1924年发表的《经济学中科学方法的局限性》一文中说,经济学不仅仅是什么资源的有效调配,把一个什么价值函数最大化的问题,因为人的价值观是会变的——人生在根本上是对价值的探索,是努力发现新的价值,而不是照着现有的价值观把生产和享受最大化。人生的终极任务不是满足某种价值,而是发现和创造新价值。[我们大多数人的大多数活动就是为了满足某种已有的价值。]

Frank Knight (1924), The limitations of scientific method of economics, “Now this, we shall contend, is not very far; the scientific view of life is a limited and partial view; life is at bottom an exploration in the field of values, an attempt to discover values, rather than on the basis of knowledge of them to produce and enjoy them to the greatest possible extent. We strive to ‘know ourselves,’ to find out our real wants, more than to get what we wants. This fact sets a first and most sweeping limitation to the conception of economics as a science.”

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